¿Qué es el cáncer de colon? Síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Cuánto sabemos sobre el cáncer de colon?

¿Qué es el cáncer de colon?

El colon o intestino grueso es la porción del tubo digestivo situada entre el intestino delgado y el recto y consta de cuatro partes, ascendente, descendente, transverso y sigmoide. Su función básicamente es absorber el agua y las sales de los alimentos digeridos en los tramos más altos del tubo digestivo. El recto es el tramo final del tubo digestivo y su función es formar y almacenar las heces.

El cáncer del intestino grueso es el más común dentro de los cánceres del aparato digestivo. El cáncer de colon se desarrolla casi siempre sobre una lesión benigna llamada pólipo y que con los años puede llegar a convertirse en un tumor maligno. En ocasiones, afecta también a la zona rectal, (parte final del colon) y se denomina cáncer colorrectal. Sólo un 5-10% de dichos pólipos se convierten en cáncer. 

Este tipo de cáncer es uno de los más comunes y su incidencia se ha incrementado en los últimos años. Actualmente el cáncer de colon es el tercero más habitual en hombres y el segundo en las mujeres. Sin embargo es un tumor de fácil diagnóstico y cuando se detecta precozmente las tasas de curación son muy altas.

Síntomas del cáncer de colon

Los síntomas del cáncer de colon pueden variar dependiendo de la localización del tumor en el intestino grueso. Sin embargo, las molestias más frecuentes, suelen ser:

  • Sangre en las heces: el color de la sangre puede ser roja o negra. La roja aparece cuando la persona presenta tumores de la parte más distante del colon y recto. La sangre negra aparece porque está digerida y procede de tramos del colon más próximos al intestino delgado.
  • Cambios en el ritmo intestinal: el paciente sufre periodos de estreñimiento combinados con periodos de diarrea.
  • Dolor o molestias abdominales: el tumor obstruye en parte el tubo intestinal y se produce un dolor parecido al de los cólicos.
  • Pérdida de peso sin causa aparente y aparición de cansancio

 

¿Cuáles son las causas del cáncer de colon?

Las principales causas del cáncer de colon son:

Factores ambientales:

  • Consumo de alcohol y tabaco.
  • La obesidad y alta ingesta calórica.
  • Dieta rica en grasas y pobre en frutas, verduras y fibra.

Factores genéticos:

Este cáncer puede aparecer por antecedentes familiares. Éstos pueden haber presentado otros tipos de cáncer como de mama o páncreas o haber padecido enfermedades que predisponen a la aparición de pólipos en el colon.

La edad puede ser también un factor de riesgo, ya que la probabilidad de la aparición de esta enfermedad puede aumentar a partir de los 40 años. No obstante, también puede desarrollarse en edades más precoces.

5 consejos para la prevención del cáncer de colon

No existe una manera absoluta para prevenir el cáncer de colon, pero es posible tomar ciertas medidas que pueden ayudar a reducir su riesgo:

  1. Evita el estreñimiento
  2. Reduce el consumo de alcohol y evita el tabaco.
  3. Con la edad, realízate revisiones periódicas.
  4. Presta atención a tus deposiciones.
  5. Realiza ejercicio físico regular.
  6. Ingesta de una dieta rica en fibra, frutas y verduras. 

 

¿Cómo se diagnostica el cáncer de colon?

Cuando el cáncer de colon todavía no presenta síntomas, hay más probabilidades de superar este tipo de tumor, que cuenta con tasas de curación altas.

Según estima la AECC, la supervivencia a esta enfermedad a los 5 años de ser detectada precozmente se sitúa en el 64% de los pacientes, un dato superior a la media de los países europeos, que es de un 57%.

El diagnóstico se basa en la combinación de una serie de pruebas:

  • Test de sangre oculta en las heces: sirve para averiguar si hay sangre que no se ve a simple vista.
  • Exploración física: se realiza un tacto rectal para descartar la presencia de anomalías físicas, bultos o dolor en el recto.
  • Enema de bario con doble contraste: es un tipo de radiografía, centrada en el colon y el recto.
  • Colonoscopia: sirve para observar el interior del tubo digestivo a través de un tubo que se introduce por el recto y tomar muestras del tejido o de las lesiones sospechosas (biopsia) para luego analizarlas

 

¿Qué tratamientos se aplican al cáncer de colon?

Cirugía

El objetivo de este tratamiento es eliminar todo el tejido canceroso mediante cirugía. Dependiendo de su grado de evolución esta operación tendrá una finalidad curativa o podrá necesitar de otros tratamientos añadidos e incluso, en casos avanzados, solo constituirá un tratamiento paliativo. De ahí que la identificación precoz sea especialmente relevante.

Quimioterapia/Radioterapia

En los casos en que la cirugía no puede asegurar la eliminación total del tejido canceroso, de las metástasis o que existan factores de riesgo que pueden indicar que el tumor reaparecerá, el tratamiento puede incluir quimioterapia y/o radioterapia.

La quimioterapia puede administrarse como tratamiento adicional después de la cirugía o antes de ésta, o en lugar de la cirugía si las células cancerosas se han diseminado al hígado u otros lugares del organismo. También puede ser personalizado dependiendo de la genética del tumor. Otra opción es integrar los dos tratamientos en el mismo momento, realizando una cirugía citorreductora (donde se saca el tumor e implantes que haya podido producir dentro del abdomen) y una HIPEC, que consiste en aplicar una dosis de quimioterapia caliente directamente sobre el tumor, durante la propia operación.

La radioterapia no se usa rutinariamente en el cáncer de colon pero si en el cáncer de recto tanto para disminuir el tamaño inicial del tumor así como también después de la cirugía

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  1. Buenas.. Acabo de terminar con mi tratamiento tras padecer del una bacteria.. Lycobacter pilory edty esperando mi ciclo de 15 días para hacer la prueba de eces y supongo después me harán colonos copia según vean los médicos.. Lo que me preocupa es que tengo los tres síntomas que hablan de cáncer… Además de hace años… Cansancio crónico.. Dolor vientre… Pero trastorno en eces solo hace unos meses… Que creen que podría ser a parte de haber padecido la bacteria… Grscias

    1. No tiene porqué pensar en un cancer, debe esperar los resultados de las pruebas que le estan realizando y confiar en el diagnóstico de su médico. El Helicobacter pylori produce una disfunción en el transito intestinal y en la absorción de la alimentación por lo que puede provocar su cansancio.

      Deseamos todo le vaya bien.

      Saludos y si surgiera algun problema grave, aquí nos tiene

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